Dakar Étape 8 : Une étape sans Lei Zhong et Feng Chen !

Thierry Richard et Franck Maldonado à l’heure d’une crevaison

En l’absence de motos pour ouvrir la piste suite à l’annulation de l’étape en hommage à Paulo Gonçalves, les patrons habituels de la catégorie auto ont souffert en navigation. L’occasion d’apercevoir de nouveaux noms en tête du classement de l’étape et de consacrer un amateur diablement rapide : Mathieu Serradori.

Wadi, la vallée en arabe, colle plutôt bien aux caractéristiques de l’étape sur laquelle les autos se sont engagées aujourd’hui. Les équipages n’ont vu que peu de relief, hormis une petite centaine de kilomètres sur le plateau de Wajid où quelques beaux canyons ont varié le plaisir du pilotage dans les dunes. Car pour l’essentiel ce ne sont que des nuances de sable qu’ont observé les concurrents du Dakar : ocre, orangé, moutarde ou beige clair selon l’orientation par rapport au soleil. Après une ligne droite très rapide sur une cinquantaine de kilomètres, il a fallu se débattre dans des enchaînements de petits cordons de dunes pour couper la ligne d’arrivée. Dans ce domaine, les plus habiles n’ont pas tremblé.

Pour des raisons familiales, l’équipage Chinois Lei Zhong et Feng Chen ont déclaré forfaits ce matin. Le pilote est parti sur le champ dans son pays… pour des raisons qui lui sont propres !

Le classement de l’étape 8, la boucle de Wadi Al-Dawasir
325 – Isidre Esteve & Txema Villalobos : en Dakar Experience
336 – Cristian Gutierrez & Pablo Moreno : 40ème de l’étape et 45ème au général,
341 – Oscar Fuertes & Diego Vallejo : 37ème de l’étape et 26ème au général,
358 – Philippe Boutron & Mayeul Barbet : 42ème de l’étape et 37ème au général,
364 – Manuel & Monica Plaza : 33ème de l’étape et 56ème au général,
372 – Sebastian Guayasamin & Esteban Lipez : 46ème de l’étape et 47ème au général,
376 – Thierry Richard & Franck Maldonado : 61ème de l’étape et 51ème au général,
379 – Lei Zhong & Feng Chen : Abandon
387 – Philippe Raud & Patrice Saint Marc : 62ème de l’étape et 54ème au général,

CAMION
543 – Richard Gonzalez – Jean-Philippe Salviat & Jean-Pierre Normand
549 – Ahmed Benbekhti – Ramzi Osmani & Bruno Seillet

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